Tipos de baterias para coches electricos
Tipos de baterias para coches electricos
Tipos de baterias para coches electricos
Tipos de baterias para coches electricos

¿Cuántos tipos de baterías para coches eléctricos existen?

¿Cuántos tipos de baterías para coches eléctricos existen?

¿Sabías que hay muchos tipos de baterías para coches eléctricos? Este componente es la principal clave para atraer más usuarios a la electromovilidad, puesto que de ella dependen la autonomía, el precio o el tiempo de recarga, entre otros.

Desde el momento en el que aparecieron los primeros vehículos eléctricos hace más de un siglo, las baterías han evolucionado bastante. De hecho, gracias al enorme salto tecnológico surgido en los últimos años, cada vez hay más fabricantes de automóviles han optado por desarrollar nuevos modelos de coches eléctricos.

Así, entre los grandes desafíos de los fabricantes está el desarrollo de baterías de pequeño tamaño, gran potencia y capacidad de almacenamiento y con una enorme facilidad para su reciclaje una vez se acabe la vida útil de las mismas.

¿Qué es y para qué sirve una batería de coche eléctrico?

Tipos de baterias para vehiculos electricos

Hay que tener en cuenta que una de las grandes ventajas de los motores eléctricos es que son menos complejos que los térmicos, así que tanto su mantenimiento como su coste son menores.

Como analogía, pensemos en que la batería de un coche eléctrico sería el equivalente del depósito de combustible de un coche de combustión. En efecto, es un acumulador de energía en el que se almacena la electricidad que se transmite al motor eléctrico para que el automóvil funcione.

 

¿Cómo se carga una batería de un coche eléctrico?

Tipos d ebaterias para automóviles eléctricos

Los tipos de baterías para coches eléctricos, al igual que sucede con los teléfonos móviles o los ordenadores portátiles, se cargan con enchufes domésticos Schuko o con puntos de recargas, ya sean públicos o privados.

No existe una respuesta definitiva a cuánto tiempo tarda en cargarse un coche eléctrico, los usuarios de vehículos eléctricos suelen aprovechar la noche para cargarlos totalmente. Ahora bien, hay tres aspectos que afectan a la carga:

  • Potencia del punto de carga.
  • Capacidad de la batería.
  • Máxima potencia de carga del coche.

En el caso de que la potencia máxima y la del punto de carga sean distintas, será la de menor potencia la que marque el tiempo de espera. La capacidad de la batería establece el tiempo de carga y cada cuánto tiempo se debe repetir el proceso.

Hay que considerar que no es necesaria la misma batería para hacer recorridos largos que para moverse por la ciudad. Asimismo, los coches eléctricos aprovechan la energía generada en las frenadas y desaceleraciones, algo que ayuda a la autonomía de la misma.

¿Qué vida útil tienen las baterías de los coches eléctricos?

Baterias de coches electricos

Se estima que de media las baterías admiten hasta 3000 ciclos de carga completos. De este modo, podríamos hacernos la siguiente idea para saber cuánto tiempo dura una batería: si esta se vaciara y rellenara cada día duraría más de ocho años. Casi nada.

Lógicamente, esto no es lo habitual, ya que se recomienda que las baterías de los vehículos eléctricos nunca lleguen a descargarse del todo (del mismo modo que nadie dejaría que su automóvil de combustión se quedase completamente sin combustible), así que los ciclos de carga se incrementan.

Tipos de batería para coches eléctricos

Baterias de vehiculos electricos

En este punto, dudar de que la batería de un automóvil eléctrico es un elemento básico sería extraño. Y es que los avances en este campo marcan el porvenir de los coches enchufables, algo lógico teniendo en cuenta que todo el proceso de desarrollo de un vehículo eléctrico gira entorno a la batería.

Plomo-ácido (PB-ácido)

Es la más antigua y la más usada en vehículos convencionales. Suelen tener entre 6 y 12 voltios, una autonomía de unos 100 km y se emplean fundamentalmente para funciones de arranque del vehículo, iluminación o soporte eléctrico. En la actualidad se están dejando de utilizar para proporcionar energía al motor eléctrico.

  • Características: ciclo de vida limitado entre 500 y 800 ciclos de carga-descarga, densidad baja de 30-40 Wh/Kg y necesidad de mantenimiento periódico.
  • Ventajas: bajo coste y buena respuesta en frío.
  • Desventajas: son pesadas, el plomo es tóxico y capacidad de recarga lenta.

Níquel-cadmio (NiCd)

Son muy utilizadas en la industria del automóvil, a pesar de su alto coste y su efecto memoria, algo que no las hace la mejor solución como batería de un vehículo eléctrico.

  • Características: ciclo de vida entre las 1500 y 2000 cargas y descargas, densidad de 40-60 Wh/Kg y necesidad de cierto cuidado específico.
  • Ventajas: gran fiabilidad y técnicas de reciclado total.
  • Desventajas: alto coste de adquisición, efecto memoria, contaminante y envejecimiento prematuro con el calor.

Níquel-hidruro metálico (NiMh)

Dentro de los tipos de baterías para coches eléctricos, esta es una de las más usadas por los fabricantes de vehículos híbridos.

  • Características: ciclo de vida un poco limitado entre los 300 y 500 ciclos de carga y descarga, densidad de 30-80 Wh/Kg y un elevado mantenimiento.
  • Ventajas: reducción del efecto memoria en relación con las baterías de níquel-cadmio, además de eliminar el cadmio (un metal tóxico).
  • Desventajas: menor fiabilidad, no aguanta fuertes descargas, menor resistencia a altas temperaturas y menor resistencia a altas corrientes de carga.

Ion-litio (LiCoO2)

Un tipo de batería de reciente creación con el doble de densidad energética que las de níquel-cadmio, a pesar de tener un tercio de su tamaño.

  • Características: ciclo de vida entre las 400 y 1200 cargas y descargas, densidad de 100-250 Wh/Kg y sin necesidad de mantenimiento.
  • Ventajas: alta densidad energética, menor tamaño, peso ligero, alta eficiencia y sin efecto memoria.
  • Desventajas: alto coste de producción, fragilidad, precisan de un circuito de seguridad y de un almacenaje cuidadoso.

Ion-litio con cátodo de LiFePO4

Una de las ventajas de estas baterías es que no utilizan cobalto, lo que les da mayor seguridad al ofrecer una mayor estabilidad por su gran cantidad de hierro.

  • Características: ciclo de vida mayor de entorno a las 2000 cargas y descargas, densidad de 90-100 Wh/Kg y sin mantenimiento.
  • Ventajas: son seguras, estables y potentes.
  • Desventajas: menor densidad energética y mayor coste.

Polímero de litio (LiPo)

Entre los tipos de baterías para coches eléctricos, las de polímero de litio (una variación de las de ion-litio) cuentan con una gran densidad energética y potencia, además de ser ligeras, eficientes y sin efecto memoria.

  • Características: ciclo de vida por debajo de las 1000 cargas y descargas, densidad energética de 300 Wh/Kg y sin mantenimiento.
  • Ventajas: ligeras y eficientes.
  • Desventajas: alto precio y ciclo de vida menor.

Cómo alargar la vida útil y la autonomía de las baterías

Baterias de automoviles electricos

Aunque los fabricantes producen coches eléctricos con baterías más potentes y con mayor autonomía, hay que seguir ciertos consejos si se quiere alargar la vida útil y la autonomía de las mismas.

No hay que olvidar que el coste de sustitución de una batería desgastada o estropeada es alto, si bien la tendencia es que los precios vayan bajando lentamente. 

Una de las grandes innovaciones que han desarrollado los expertos de Volkswagen es que las baterías se montan en forma de “tableta de chocolate”, por lo que si hubiera que repararla tan solo habría que ocuparse de las “onzas” afectadas. De esta forma, los costes se reducen significativamente.

Sea como fuere, en Volkswagen se ofrece una garantía para la batería de 8 años, o 160.000 km, con una degradación hasta el 70% de la misma.

  • La autonomía es mayor en un entorno urbano.
  • Acelerar con suavidad para no desgastar innecesariamente la batería.
  • Utilizar un modo de conducción ecológico.
  • Al usar más el freno regenerativo, mayor autonomía. Así, es mejor prever las paradas levantando el pie del acelerador o dejar rodar el coche en una calle cuesta abajo.

Recomendaciones de uso sobre las baterías para coches eléctricos

Los siguientes consejos ayudan a mantener  el vehículo eléctrico en las mejores condiciones para obtener un rendimiento óptimo con las máximas garantías de seguridad y fiabilidad mecánica:

Cuidado de la batería

Generalmente, las baterías de iones de litio (uno de los tipos de baterías para coches eléctricos más usados) sufren un proceso de envejecimiento y desgaste a lo largo de su vida útil por motivos físicos y químicos. Con estas indicaciones se ayuda a mantener las baterías en un estado fiable a largo plazo y a conservar siempre la mayor capacidad y autonomía posibles:

  • Para recorridos cortos en el uso diario, es aconsejable cargar la batería de alto voltaje a un máximo del 80% como media.
  • Para periodos de estacionamiento superiores a 12 horas, se recomienda estacionar el vehículo con un estado entre el 30% como mínimo y un 80% como máximo.
  • Para cargar al 100% la batería, es preferible ajustar el temporizador en el gestor de carga e iniciar la marcha inmediatamente después de finalizar la carga.

Comprobación de niveles

Se aconseja revisar los distintos líquidos de los sistemas del vehículo (líquido de frenos y refrigeración) para asegurar un correcto funcionamiento de todos los elementos y, en caso de tener que reponer alguno de ellos, acudir a un taller de Volkswagen para comprobar el nivel y verificar el correcto funcionamiento del sistema.

Además, también es recomendable revisar regularmente el nivel de inflado de los neumáticos en frío para garantizar la seguridad en circulación y evitar un desgaste incorrecto de los mismos. 

Servicio de inspección 

Los vehículos eléctricos cuentan con un intervalo de servicio fijo cada dos años. Asimismo, están configurados para mostrar un aviso cuando sea necesario realizar una inspección en el Servicio Técnico.

Si bien todavía son pocos los vehículos eléctricos que circulan por España, sí se está notando un aumento en el interés por estos automóviles que no generan emisiones contaminantes a la atmósfera ni ruidos.

Así, lo que es evidente es que todos los tipos de baterías para coches eléctricos tienen pros y contras, por lo que hay que elegir una u otra en función de las necesidades particulares. Y es que dar con la batería adecuada alargará la vida útil y autonomía de la misma.

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